Après le rachat de XenSource par Citrix, en août 2008, c’est au tour de Qumranet de se faire racheter par un des grand acteurs OS, Red Hat.

Qumranet est une société spécialisée dans les solutions de virtualisation pour serveurs et bureautique. Elle est assez connu par les passionés de Linux grâce à KVM (Kernel-based Virtual Machine) une solution de virtualisation concurrente de Xen et VMWare. Qumranet est aussi à l’origine de Solid Ice, une solution de virtualisation d’ordinateur de bureautique, elle directement concurrente de Citrix. KVM, à la différence de Xen ou de VMWare, est directement intégré dans le kernel Linux depuis la version 2.6.20, et est ainsi donc supporté directement par la communauté des développeurs du kernel Linux. Il est à noter qu’il est aussi tous à fait possible de virtualiser un serveur Windows sur un serveur hôte Linux.

Ce qui est le plus étonnant, en fait pas aussi étonnant que cela, dans cette acquisition c’est que lors de la sortie de RHEL5, Red Hat avait directement intégré Xen au sein de sa distribution et en avait fait le coeur de lance de sa communication. Une RHEL5 a la possibilité d’émuler 4 instances Xen virtuelles sur un serveur hôte, tandis que la version avancée de RHEL5, se nommant RHEL AP a elle la possibilité d’émuler un nombre illimité d’instances Xen virtuelles.

Le modèle économique des souscriptions RHEL est devenu d’autant plus intéressant, car avec une RHEL5, pour le prix de 330 €, nous avons 3 RHEL5 gratuites (le serveur RHEL5 hôte ne doit s’occuper que d’émuler les 4 instances Xen virtuelles). Pour une RHEL AP, le modèle économique est encore plus intéressant, car pour 1500 €, le nombre de serveurs RHEL5 gratuits est illimité, mais par contre l’utilisation d’une RHEL AP ne s’effectue que dans des infrastructures complexes nécéssitants de la haute disponibilité (SAN, ISCSI ou fibre), un distributeur de “lock” centralisé ou encore Red Hat Cluster Suite.

Red Hat avait poussé encore plus loin l’intégration de Xen dans ses solutions orientés vers les entreprises ayant un grand parc informatique par le biais de RHN 5 (Red Hat Satellite pour les intimes). Il est possible directement depuis le satellite de faire des installations (kickstart), d’effectuer du provisionning et le management d’instances virtuelles para-virtualisées sur un serveur hôte RHEL5. L’on regrettera tous de même que le déploiement des instances Xen virtuelles ne soient faisable que sous la forme de fichiers images et non pas directement dans une partition LVM.

Tous cela pour vous dire (et c’est en cela que ce rachat de Qumranet n’est pas aussi étonnant) que Xen, produit de XenSource, était marié avec les produits de Red Hat. Mais déjà, il y a deux ans de cela, lors de ma recontre avec Sophie Arras, Channel Manager du Benelux, on parlait d’intégration d’autres hyperviseurs et justement de KVM. Sûrement qu’à l’époque un rachat de XenSource par Red Hat avait échoué et que Red Hat se préparait au rachat de XenSource par un de ses concurrents.

Citrix, lors du rachat de XenSource, avait déjà abordé la volonté d’aller vers la virtualisation de la bureautique, car à peu près 30 millions d’employés utiliseront des postes de travail virtuels, ce qui représente un marché d’environ 1 milliard de dollars, et ce marché ne fera que croître. Justement, au Luxembourg, patrie de votre interlocuteur, un cadre légal oblige les sociétés PSF (Prestataire du Secteur Financier) a avoir une solution de résilience en cas de sinistre, et cela ne s’applique pas qu’aux serveurs mais aussi aux positions de travail des employés. Encore aujourd’hui les solutions de résilience de postes de travail sont des postes de travail dédiés et mutualisés, mais l’arrivé des postes de travail virtuel va grandement réduire les coûts et augmenter les ROI.

Les questions qui restent encore en suspend par rapport à ce rachat :

– est-ce que Xen va continuer a être maintenu dans l’absolu sur les solutions Red Hat (allons-nous devoir réinstaller tous nos guest 0-0 d’ici quelques années) ?
– Comment va se positionner VMWare dans la course à la virtualisation intégrée directement aux OS ? Ne pas oublier que VMWare utilise un Red Hat strippé.
– Comment va se positionner Windows sur un marché qui sait autant gérer la virtualisation de Linux que de Windows, alors que son produit de virtualisation ne sait gérer que du Windows.